The number of women parliamentarians in Myanmar increased during the last decade of democratization before the February 2021 coup d’état yet remained extremely low at about 15% of parliament in the 2020 election. This paper uses the concept of political pathway to explore barriers and opportunities that women parliamentarians experienced along their life course. It does so through in-depth interviews conducted in early 2020 with 20 women and 10 men parliamentarians elected in the 2015 general election. Results suggest that women tend to take distinct pathways from men and face specific opportunities and barriers through supply-driven factors such as parental socialization, experience of national crises, available peer networks, acquired professional experiences, and available family support, and through a main demand-driven factor in party recruitment and politics. This informs recommendations in the conclusion in terms of increasing resources and support available to women and addressing discrimination by political parties.

မြန်မာနိုင်ငံရှိ အမျိုးသမီး လွှတ်တော်ကိုယ်စား လှယ်များအတွက် နိုင်ငံရေး လမ်းကြောင်းများ

မြန်မာနိုင်ငံ၏ ဒီမိုကရေစီ အသွင်ကူးပြောင်းရေးကာလ နောက်ဆုံးဆယ်စုနှစ်များအတွင်း အမျိုးသမီး လွှတ်တော် ကိုယ်စားလှယ် အရေအတွက် တိုးလာသော်လည်း ၂၀၂၁ခုနှစ် ဖေဖော်ဝါရီလ အာဏာသိမ်းမှု မတိုင်မီ  ရွေးကောက်ပွဲတွင် အမျိုးသမီးလွှတ်တော်အမတ် ၁၅%ခန့်ရှိပြီး ထိုပမာဏသည် အလွန်နည်းနေသေးသည့် အခြေအနေတွင် ရှိနေဆဲဖြစ်ပါသည်။ ဤစာတမ်းသည် အမျိုးသမီး လွှတ်တော်အမတ်များ၏ ဘဝတစ်လျှောက် တွေ့ကြုံခဲ့ရသော အတားအဆီးများနှင့် အခွင့်အလမ်းများကို သိရှိနိုင်ရန် နိုင်ငံရေးလမ်းစဉ် သဘောတရားကို အသုံးပြုထားပါသည်။ အသေးစိတ်တွေ့ဆုံမေးမြန်းမှုများကို ၂၀၁၅ခုနှစ် အထွေထွေရွေးကောက်ပွဲတွင် ရွေးချယ်ခံခဲ့ရသော အမျိုးသမီးလွှတ်တော်အမတ် ၂၀ဦးနှင့် အမျိုးသား လွှတ်တော်အမတ် ၁၀ဦးတို့နှင့်အတူ ၂၀၂၂ခုနှစ်အစောပိုင်းတွင် ပြုလုပ်ခဲ့ခြင်းဖြစ်ပါသည်။ ရလဒ်များအရ အမျိုးသမီးများသည် မတူညီသည့် အခွင့်အလမ်းများနှင့် အတားအဆီးများကို မိဘ၏လွှမ်းမိုးမှုများသော လူမှု့ဆက်ဆံရေးအခြေအနေ၊ နိုင်ငံ၏ အကျပ်အတည်းအတွေ့အကြုံ၊ စိတ်ဝင်စားမှု နယ်ပယ်တူကွန်ရက်များကို လက်လှမ်းမှီမှု ၊ ရရှိထားသည့် ကျွမ်းကျင်မှု နယ်ပယ်အတွေ့အကြုံများ၊ မိသားစုပံ့ပိုးခံရမှုများ၊ ပါတီစုဆောင်းရေးနှင့် ပါတီတွင်းနိုင်ငံရေး လိုအပ်ချက်တွန်းအားများအပေါ် မူတည်၍ ကြုံတွေ့ရလေ့ရှိပြီး အမျိုးသားများနှင့် မတူခြားနားသော လမ်းကြောင်းကို ရွေးချယ်လေ့ရှိကြောင်း  တွေ့ရှိရပါသည်။ ထို့ကြောင့် အမျိုးသမီးများအတွက် ရရှိနိုင်သော အရင်းအမြစ်များနှင့် အထောက်အပံ့များ တိုးမြှင့်ရေးနှင့် နိုင်ငံရေး ပါတီများမှ ခွဲခြားဆက်ဆံမှုများကို ကိုင်တွယ်ဖြေရှင်းနိုင်ဖို့လိုအပ်ကြောင်း တွေ့ရှိချက်များက အကြံပြုထားပါသည်။

“Pathways to Politics for Women Parliamentarians in Myanmar” by P. Doneys et al. is published in the Journal of Asian and African Studies and is available online now. This research was performed as part of the first phase of Knowledge for Democracy Myanmar under the project Barriers and pathways to women’s political participation in Myanmar – Gender Equality and Decentralization in Myanmar

Pathways to Politics for Women Parliamentarians in Myanmar
Philippe Doneys, Kyoko Kusakabe, Joyee Shairee Chatterjee, Soe Myat Tun, Khin Cho Myint, and Franque Grimard
Journal of Asian and African Studies
First published online January 12, 2023

The Full Article is available under Open Access


This research was funded by the International Development Research Centre (IDRC), Canada, as part of their Knowledge for Democracy Myanmar (K4DM) Initiative, under Grant No. 108744-003.


Philippe Doneys is an associate professor in Gender and Development Studies at the Asian Institute of Technology. As a political sociologist with over 20 years of experience of field research in gender and development, his work explores the gender dimensions of power dynamics shaping empowerment interventions, political participation, policy making and democratization in South and Southeast Asia. His research has also explored public policies in Asia as they relate to migration and human trafficking, technology, political ecology, health and gender-based violence.

Kyoko Kusakabe is a professor in Gender and Development Studies at the Asian Institute of Technology. Her research centers around gender, work and migration in Southeast Asia. She also works on gender issues in organizations, cross border investments, and gendered impacts of fisheries management.

Joyee Shairee Chatterjee is an Assistant Professor in Gender and Development Studies at the Asian Institute of Technology. Her research is at the intersections of the fields of communication, gender and development with focus on social and behavior change communication, health & social disparities, and exploring changing gender and cultural norms across varied domains.

Soe Myat Tun is a public health specialist who received a Master of Public Health (Global Health) degree from Thammasat University, Thailand. He has been working as project manager and research manager in various local and international non-governmental organizations in Myanmar for more than ten years. As a Research Manager at the Gender Equality Network (GEN), he oversaw and managed all social research projects conducted by GEN in Myanmar including the project “Pathways to Politics for Women Parliamentarians in Myanmar”, from which this paper is based.

Khin Cho Myint was research coordinator at the Gender Equality Network (GEN). Khin Cho Myint is a medical doctor and a researcher with 6 years of experience in gender and public health research. She has been focusing on women’s empowerment especially in the rural areas where marginalized populations are residing and supporting research planning, implementation, data management and report writing. She received a Bachelor of Medicine, Bachelor of Surgery from the University of Medicine (Magway) and Diploma of Research Studies from Yangon University of Economics.

Franque Grimard is an Associate Professor of the Department of Economics at McGill University. His research fields are Development and Health Economics, where he is interested in the application of quantitative and qualitative methods that can be combined to analyze policy issues such as poverty and social protection, gender empowerment, health, and sustainable development.